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Henrique Agostinho
Henrique Agostinho
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Quem já tem idade para ter juízo, lembra-se bem de algumas novidades que acabaram por mudar o mundo: Fax, TV a cores, Botox, Telediscos, etc. são demasiadas para contar e sucedem-se de forma frenética. Depois de milénios, em que os seres humanos passavam vidas inteiras sem conhecer nada de novo. Hoje, estas encadeiam-se num contínuo que dá ocasião para histórias bem curiosas, que merecem ser contadas.

Tal é o caso da vida de Adam Curry que, ao longo de 40 anos, foi um agente central de várias inovações transformadoras, seja por volta e meia estar no lugar certo na hora certa, ou por conduzir ativamente o futuro, está em (quase) todas.

  • Radio Pirata

Quando em 1981 a MTV se lançou nos EUA, a Europa estava afogada em burocracia, que limitava a oferta de entretenimento às insuportáveis televisões e rádios públicas, mais os seus propagandistas políticos, a fumar durante o telejornal.

O futuro de então começou por ser ilegal, através das rádios pirata, operações de garagem, sem meios, mas com muito talento. Estas, revelaram-se tão populares, que lançaram inúmeras carreiras e sucessos. Em Portugal, conta-se por exemplo a TSF ou a Rádio Cidade, projectos inicialmente piratas, hoje líderes setoriais. Na mesma época, na Holanda, Adam Curry iniciava a sua carreira em rádios piratas locais, abrindo assim portas para vir a integrar um projecto mais sério.

  •  TV por satélite, TV a cabo.

A estação Music Box, emitida por satélite na segunda metade dos anos 80, era para os adolescentes portugueses como uma viagem ao futuro e Adam Curry, junto com Nino Firetto, aka Papa Luiggi, as caras dessa aventura. Arrastando como fãs milhões de rapazes (e ainda mais raparigas). Só por falarem para eles, como se importassem.

Nos anos 90, a Europa estava enfim servida por uma rede de cabo e toda poderosa MTV, aproveitou para se expandir globalmente e esmagar a concorrência, absorvendo no processo Adam Curry, que passou a integrar a equipe de VJs (Video-Jockeys) do canal americano, apresentando o mítico programa Headbanger’s Ball.

  • Dot.com

Em 1993 Adam criou o site Mtv.com, com acordo dos diretores da estação, que não davam importância à internet. Mais tarde, a Viacom, empresa dona do canal, arrependeu-se e foi atrás de recuperar esse domínio.
Entretanto, Adam já estava lançado no nascente negócio da internet, bem a tempo para a bolha das dot.com empurrar o seu negócio (primeiro chamado de OnRamp e mais tarde Think) a realizar um IPO em 1996 e engordar até aos 7 mil empregados, até acabar por ser absorvida por outras empresas, enquanto sobreviviam ao crash.

  • Podcast

Com o novo milénio, nascia a web 2.0, em que os produtores de conteúdos não eram mais as grandes corporações, mas os utilizadores das plataformas. Para essa revolução se operar, foi preciso encontrar um formato tecnológico que permitisse fazer streaming de conteúdos ponto a ponto. A solução adoptada pelo mundo foi o Podcast, e Adam é, senão o inventor, pelo menos o padrinho, do formato. 

Não foi preciso esperar muito tempo para os podcasts se transformarem num negócio bilionário, concentrado em grandes estrelas como Joe Rogan e empresas bilionárias como a Spotify. Eis os novos magnatas do mass-media, colossos imóveis, prontos a serem derrubados por novas vagas de inovação.

  • Bitcoin Lightning Network

Avançamos para 2020 e Adam Curry reaparece de “laser eyes”, sinal que se convenceu que o futuro é pago com Bitcoin e, como seria de esperar, vem com um plano: O Podcast 2.0. 

A tecnologia Lightning Network permite fazer pagamentos instantâneos, a preços irrisórios, sobre a rede Bitcoin. Uma inovação que irá revolucionar tudo o que conhecemos como serviços na internet, incluindo o streaming. 

Para os criadores de conteúdo, significa reaver o controle das suas criações e a relação económica com o público, sem estarem dependentes de grandes corporações. O que, ao dia de hoje, até já é uma realidade, por exemplo no https://fountain.fm/ .

Moral da história. Não seria preciso um mural, só o percurso já é interessante, desde a rádio pirata, MTV, Dot.com, Podcasts até ao Lightning Network de Bitcoin, seria válido por si só. Mas, no caso, há outro efeito curioso que merece atenção. 

Existe um pêndulo regular, entre o caos criativo, que inicia uma revolução tecnológica e a consolidação de grandes negócios e grandes corporações em cima dessas mesmas ideias.

  • As rádios piratas que se incorporaram no colosso MTV e na todo poderosa Viacom​​
  • Os sites de internet, como mtv.com, que ninguém queria fazer, para empregar milhares de pessoas numa bolha de wall street.
  • Os podcasts amadores que destronaram as mídias tradicionais (incluindo a MTV) e trouxeram a ascensão do Spotify.
  • Até ao Bitcoin, com a Lightning Network, que liberta uma nova energia revolucionária, de proporções difíceis de imaginar.

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Henrique Agostinho